扫描电子显微镜研究天然聚合物精细细节的微观结构

更新时间:2023-11-03      点击次数:379


结合扫描电子显微镜的冷冻宽幅离子束铣削(Cryo-BIB-SEM)


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本报告评估了结合使用冷冻宽幅离子束铣削和扫描电子显微镜(cryo-BIB-SEM)对低温稳定柔性聚合物的微观结构进行成像和分析的潜能。报告介绍了使用cryo-BIB-SEM对易损天然聚合物进行检查的结果,例如番茄果皮和木材,还分析了聚合物表面形态和多种微观结构特性。


聚合物的微观结构控制它们的化学反应性以及机械和传输特性。然而,由于亚微米等级的分析方法比较少,通常无法对柔性聚合物的微观结构进行定量表征,或不具备相关的可行性条件。冷冻断裂是少数可用的方法之一,但通过这种工艺制备的样本表面通常过于粗糙,导致制备好的样本上只有极小一部分区域适合定量SEM研究。


本报告中的结果显示,使用cryo-BIB-SEM可以对完好的样本横截面上的较大平面区域进行高清晰成像,更好地对柔性聚合物进行微观结构表征。在观察过程中,在通过cryo-BIB-SEM样本制备工艺加工的样本中,仅发现极少量的伪影,而且均非冷冻导致。


介 

聚合物微观机构会影响聚合物的机械和传输特性,进而决定了材料的耐久性以及对风化、冷热和光照的耐受性,因此聚合物微观结构的精确表征非常重要。


各类聚合物,无论是柔性、硬质、天然还是合成,都是如此。


Cryo-BIB-SEM可对表面完好的大尺寸低温稳定样本的微孔进行高清晰成像和化学分析。在上一篇报告中,使用Cryo-BIB-SEM研究了锂离子电池电极在干燥过程中的微观结构[1]。本报告中使用cryo-BIB-SEM表征了天然聚合物,包括木头和水果蔬菜的表皮。


如前文所述,需要以亚微米级清晰度精准确定柔性聚合物的微观机构。然而,很少有方法能够在如此高分辨率下对这种柔性样本进行表征。另外,由于冷冻断裂工艺制备的柔性聚合物样本的表面过于粗糙,使用SEM或能量色散谱(EDS)进行定量分析时,仅能够准确研究很小一部分的表面区域。而且有机材料往往会发生膨胀收缩,使用SEM进行样本制备和测量时,尤其是对于高水分含量的材料,通常很难在材料的原生状态下进行分析。微型计算机断层成像(μCT)和SEM低温聚焦离子束铣削(cryo-FIB-SEM)等方法的分辨率则通常过低或获得的结果不具代表性。


本应用注意事项介绍了使用cryo-BIB-SEM在高分辨率(亚微米级)下对柔性、易损天然聚合物(木材和番茄表皮)的微观结构进行表征的过程。




Cryo-BIB-SEM材料和方法

Cryo-BIB可制备具有大平面区域的冷冻稳定横截面(可达4 mm²)。样本制备中包含快速冷却(淬火)步骤,可形成整齐的聚合物切口并大大降低造成断裂、变形等损坏的风险。使用液氮-雪泥对样本进行淬火,然后将样本快速转移至一个温度保持LN2水平的低温冷却阶段(图1a)[2]。使用金刚石锯在钛(Ti)掩模上方几十纳米处切割低温冷却样本,钛掩膜在后续的溅射镀膜过程中遮蔽样本。使用cryo-BIB氩(Ar)离子束铣削,制备平整的大横截面。


接下来,根据所需的信息类型,可以使用两种制备和成像方案,可以是EDS成分数据或使用SEM获得的精细结构的高清晰图像。在第一个方案中(图1b),样本经溅射镀膜处理以方便EDS/SEM分析并提供各阶段纹理和成分的信息。在第二个方案中,样本未经过镀膜处理,以便于渗入多孔表面中的水升华。这样一来,之前被水隐藏的样本微观结构便可以显现出来。


使用徕卡显微系统的EM TIC 3X离子束铣削系统对木材和番茄皮(天然聚合物)样本进行冷冻宽幅离子束(cryo-BIB)铣削。将经BIB铣削的样本放进SEM(Supra 55,蔡司)之前,首先使用徕卡显微系统的EM ACE600镀膜机的溅射、碳蒸发和电子束蒸发配置对样本溅射镀膜一层薄薄的钨(W)。钨层可防止不导电样本被电子束辐射时充电。

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图1a:cryo BIB-SEM样本制备工作流程使用EM TIC 3X系统执行cryo-BIB,使用EM ACE600系统进行溅射镀膜。

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图1b:cryo-BIB-SEM研究中使用的2个方案的原理图,用于研究样本的:1)纹理和成本,和2)渗水后的精细亚微米结构。




结 


分析柔性天然聚合物的主要目的是验证cryo-BIB-SEM方法在样本制备和分析过程中保存样本的精细和易损结构的能力。一个特别目标是确定使用cryo-BIB-SEM样本制备工艺制备的横截面的质量,即样本横截面是否存在伪影或损伤。



番茄皮

从一个新鲜番茄(图2a)上切一小块皮,然后按照图1中的工作流程进行制备,并按照方案2进行分析。番茄皮含有大量水分,微观结构非常复杂,因此是评估样本制备过程中因形成冰晶而发生断裂的可能性的理想材料。


图2b中显示了一个番茄皮的横截面,在横截面的上部可以看到一小片钛掩膜,掩膜上积聚了一些“溅射灰尘"。番茄细胞的精细结构清晰可见,细胞形状非常类似于之前光学显微镜观察文献中报告的形状[3]。cryo-BIB-SEM方法的清晰度更高,可以分析易损微观结构的精细细节(图2c)。


低温冷却和切割过程中未发现造成任何损伤,这说明cryo-BIB-SEM方法可以为柔性易损天然聚合物分析制备无损伤、缺陷的样本。

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图2a:切割番茄的示例,表皮上标注了横截面(蓝色长方形)。使用cryo-BIB-SEM研究了这种样本。

2b:Cryo-BIB-SEM图像显示了大片的番茄表皮横截面样本。

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图2c:2b中使用cryo-BIB-SEM获得的清晰度更高的番茄表皮横截面图像显示了微观结构的精细细节。

Cryo-BIB-SEM成像可揭示松木(樟子松)的细胞和微观形态。宽幅离子束铣削方法制备的细胞壁表面,上面没有切片机切割等制备方法造成的伪影。EDS提供了不同木材相位的成分,例如细胞膜质中的碳(C)和因细胞中含有大量的水而存在的氧气(O)[4]

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图3a:Cryo-BIB-SEM方法获得的松木图像(SE2),上面显示了管胞(树的木质部运输组织的伸长细胞)的微观形态和纹孔(细胞间流体交换的细胞壁部分)。

3b:使用cryo-BIB方法制备的松木的EDS图像(3a中的相同区域)细胞膜质中的碳(C,红色)信号和木材细胞所含水的氧气(O,蓝色)。







概述与结论

我们已经介绍了cryo-BIB-SEM是一种可以研究易损柔性天然聚合物的横截面的有效表征方法(番茄表皮和木材)。可对无损伤番茄表皮和木材细胞的微观结构的精细细节进行高清晰成像。另外,cryo-BIB-SEM样本制备过程中,未发现因制备而导致的断裂或样本损伤。




参考文献:(上下滑动查看更多)

1.S. Jaiser, J. Kumberg, J. Klaver, J.L. Urai, W. Schabel, J. Schmatz, P. Scharfer, Microstructure formation of lithium-ion battery electrodes during drying - An ex-situ study using cryogenic broad ion beam slope-cutting and scanning electron microscopy (Cryo-BIB-SEM), J. Power Sources (2017) vol. 345, pp. 97-107, DOI: 10.1016/j. jpowsour.2017.01.117

2.J. Schmatz, J. Klaver, M. Jiang, J.L. Urai, Nanoscale Morphology of Brine/Oil/Mineral Contacts in Connected Pores of Carbonate Reservoirs: Insights on Wettability From Cryo-BIB-SEM, SPE Journal (2017) vol. 22, iss. 05, DOI: 10.2118/180049-PA.

3.R. Metzner, H.U. Schneider, U. Breuer, W.H. Schroeder, Imaging Nutrient Distributions in Plant Tissue Using, Time-of-Flight Secondary Ion Mass Spectrometry and Scanning Electron Microscopy, Plant Physiology (2008) vol. 147, pp. 1774–1787, DOI: 10.1104/ pp.107.109215.

4.M. Nopens, J. Schmatz, Saturated pine wood sample, Pinus sylvestris, 2017, MaP Microstructures and Pores.



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